異位性皮膚炎癢到睡不著!教突破「癢、抓、更癢」的惡夢循環

 

 

 

 

 

「黃醫師,你看我的脖子和手癢得不得了,被我抓的都是傷口,還會出水流血,我小時候皮膚很好耶,又細又白,是上大學之後,皮膚才出狀況。這麼癢,讓我晚上常常睡不好,期中考要到了,我該怎麼辦好呢?!」利來就診時,一邊煩惱的講述她的臨床症狀,一邊手上猛抓著皮膚,看起來很無奈。

 

異位性皮膚炎好發在四肢屈側,常可見到患者搔抓的痕跡。台灣皮膚科醫學會提供

 

異位性皮膚炎好發四肢屈側,常可見到患者搔抓的痕跡。台灣皮膚科醫學會提供

 

 

有不少患者在成年時才出現又癢又乾的皮膚症狀,但不知道自己也是異位性皮膚炎的患者。根據統計,異位性皮膚炎的患者中有7%左右是成年人,可以是從小就出現皮膚症狀,但也有將近30%的患者是在成人時期才發作,但往往會被忽略。而三個成人患者當中,就會有一個患者屬於中重度異位性皮膚炎。在2019年美國皮膚科醫學會年會當中,發表了成人時期發作的異位性皮膚炎特徵,發現除了在頸部,前胸,手肘窩,膝窩等處會有慢性復發的紅疹外,『癢,痛』以及『錢幣狀濕疹』也都是較為常見的皮膚表現。

 

症狀

受異位性皮膚炎困擾的患者,最主要的症狀就是「癢」。也因為會癢得受不了,才會讓忍不住一直搔抓。患者很容易會陷入「癢、抓、更癢、抓」這個循環。只要可以打破這個循環,皮膚症狀就會好很多。研究顯示半數患者在過去一週至少有一天睡眠受到影響,25%患者覺得他們的疾病失控,甚至於有三成患者因為承受著巨大的心理壓力而陷入憂鬱。

 

發病原因

異位性皮膚炎發生的原因和基因有關,主要是皮膚角質層防禦功能失常,讓皮膚脆弱乾燥,各種過敏原及化學物質容易穿透皮膚,引發刺激。加上患者自身免疫功能失調,第二型T細胞(Th2)過度反應,受到過敏原刺激後,產生一連串的發炎反應,而和異位性皮膚炎相關的發炎反應當中,又以白介質4, 13, 22, 31,33 (IL-4, IL-4, IL-22, IL-31, IL-33) 最為重要。只要能針對這些發炎反應加以抑制,皮膚炎的症狀就可以受到控制。

 

治療

在治療上,可以掌握一塗、二服、三保養的原則來進行。

 

1.塗抹藥物

 

A.類固醇仍然是目前的首選藥物,在病灶比較嚴重的時候,需要類固醇的抗發炎反應,來達到比較好的療效。需要注意的是,只要塗抹到病灶消失,就不要再繼續塗下去,以免產生皮膚萎縮等副作用。

 

B.非類固醇免疫調節劑(tacrolimuspimecrolims)因為沒有類固醇的副作用,所以可以用在比較輕微或是敏感的部位例如臉部腋下。但因為效果慢且有輕微刺激性,較不建議在急性發炎的狀態使用。

 

2.系統性藥物

 

A.在治療異位性皮膚炎時,打破「癢、抓」的循環是重要的。口服抗組織胺可以有止癢鎮定的效果。口服系統性免疫調節藥物也常用來作為治療,但因為可能會導致肝、腎異常等副作用,需要定期抽血監測。

 

B.生物製劑

 

在過去數年,因為免疫學研究日新月異,異位性皮膚炎的治療總算有比較突破性的進展,可針對異常且過度發炎的重要因子進行阻斷的生物製劑,更能精的治療皮膚症狀,提供中重度與透過傳統治療反應不好的患者另一個有效且安全的治療選擇。

 

3.皮膚保養及居家護理

 

塗抹保濕乳液,加強皮膚屏障功能是治療的一大重點。一般建議在洗完澡擦乾後,趁著皮膚上還有一些水分子的時候,塗抹凡士林或是低敏感度的乳液,將水鎖在角質層中,達到保濕的效果。如果可以的話,盡可能增加塗抹保濕乳液的次數。夏天應盡量避免流汗,以免汗水刺激皮膚。在衣著服裝上,也要選擇棉質等會吸汗的布料,不要讓皮膚被不透氣的材質悶住。

 

異位性皮膚炎影響生活很大,現在已經有愈來愈好的治療可以讓患者選擇,只要和自己的醫師好好討論,就可以精地獲得療效。

 

 

 

資料來源:元氣網