強迫症源自何處 科學家有答案

 

 

出自於對灰塵和細菌的極度恐懼,有人會強迫自己反覆洗手或清洗身體;可沒過多久類似的恐懼就再次出現,於是又開始反覆清洗,久而久之陷入一種惡性循環,無法從中解脫。甚至過度清洗都已經引起皮膚發炎或損傷了,他們也無能為力去改變自己的行為。

大約有2%的人在一生中至少會患上一次強迫性精神官能症(簡稱強迫症,OCD, Obsessive-Compulsive Disorder)。這種疾病的特點是,患者努力用重複的程式化行為來彌補反覆出現的侵入性思維。

 

類似抑鬱症、飲食失調或其它精神疾病,強迫症的治療使用的也是抗抑鬱藥,但這種藥並非是專門針對某一特定精神疾病的。因此,科學家們一直在尋找一種對治療強迫症更有針對性、且副作用少的新方法。

近日,德國朱利葉斯.馬克西米利安-維爾茨堡大學(JMU)生理研究所教授Kai Schuh及其團隊與該校精神病學系和神經學系共同合作,探究到了強迫症產生的根本原因。

 

「我們已用小鼠模型證明,僅僅因為缺乏蛋白質SPRED2,就會引起過多的梳理毛髮的動作,」Schuh說。他認為這是一個至關重要的突破,因為迄今為止還沒人能找到過強迫症的確切原因。以前的研究只是指出了多種會導致強迫症產生的因素。

蛋白質SPRED2存在於身體所有的細胞中,但在大腦中存在的數量尤為集中,也就是在基底核與杏仁體中。通常情況下,這種蛋白質會抑制細胞的某一重要信號通路,即所謂的Ras/ERK-MAP激酶鏈。如果這種蛋白質缺失,該信號通路會變得比平常活躍很多。

 

團隊使用抗抑鬱藥治療強迫症

 

「主要是因為大腦特有的信號通路的引發劑——受體酪氨酸激酶TrkB過度活躍,因而導致下游部位的過度反應,」生物學家Melanie Ullrich博士解釋說。

在動物模型中,使用抑制劑來減弱過度活躍的訊息串級,即可改善強迫症的症狀。另外,JMU的研究團隊也使用一種抗抑鬱藥來治療強迫症,類似於人類採用的標準治療方法。其詳細研究結果發表在《分子精神病學》(Molecular Psychiatry)雜誌上。

「我們的研究提供了一種頗具價值的新模式,可以對強迫症的機制進行探索,並對新的治療方法進行測試,」Schuh教授說。

 

強迫症與Ras/ERK-MAP激酶鏈之間的關係這一重大發現,也給其治療方法帶來了新的思路。人類已經發現了抑制這種激酶鏈的藥物,其中有些已被用於人體的癌症治療,因為Ras/ERK-MAP激酶鏈的過度活化也是癌症的常見誘因。因此,科學家們將對這些藥物治療強迫症的有效性進行研究。

 

 

 

資料來源大紀元